Fòrum

Vampirs invertits

galetacuqui877👍 848

Aquests ratpenats són assassinats perquè la gent begui la seva sang

No és difícil trobar ratpenats a la venda en els mercats de Bolívia. Solen estar guardats en caixes de sabates, algunes amb fins a 20 individus amuntegats.

Es compren per a poder beure sang fresca de ratpenat per les seves presumptes propietats curatives, especialment, segons creuen, per a ajudar a tractar l'epilèpsia. «La creença està molt arrelada en la nostra societat, sobretot als Andes», explica l'especialista en ratpenats Luis F. Aguirre. «Rebo cinc trucades al dia, com a mínim, en les quals em demanen ratpenats», explica.

Aguirre no està en el negoci de la venda de ratpenats al millor postor. Durant els últims 20 anys, ha treballat per a protegir als animals com a director del Programa de Conservació de Ratpenats de Bolívia, una xarxa de voluntaris i professionals que investiguen i eduquen a la població sobre les idees falses respecte als ratpenats. Però com Aguirre és especialista en ratpenats, i com la gent vol ratpenats vius, contacten amb ell amb l'esperança que els proporcioni preses fresques.

«Una vegada, un bolivià em va cridar des de França demanant-me ratpenats», explica. Volia tractar l'epilèpsia d'un nen donant-li sang de ratpenat. En aquell cas, i qualsevol altre com aquest, Aguirre repeteix el mateix: que no existeixen proves que beure sang de ratpenat tingui beneficis mèdics i que s'oposa fermament a aquesta pràctica.

No obstant això, la creença —i les matances— persisteixen. Oficialment, la caça de ratpenats és il·legal. La legislació boliviana prohibeix la matança i la venda de qualsevol animal salvatge sense el permís pertinent, delicte punible amb fins a sis anys de presó. Amb tot, la recerca que Aguirre i els seus col·legues van publicar en 2010 va determinar que, cada mes, es venien més de 3.000 ratpenats en només quatre grans ciutats bolivianes. Les espècies variaven, però incloïen ratpenats de la fruita, insectívors i vampirs.

Aguirre afirma que la supervisió regular suggereix que els nivells de vendes continuen estables en l'actualitat —i fins i tot podrien haver augmentat— malgrat la major atenció cap als delictes contra la vida silvestre i la pressió pública per a castigar-los. Afirma que l'única diferència real és que els ratpenats ja no s'exhibeixen obertament com en anys anteriors. «Però no és difícil trobar-los».

Encara que la caça de ratpenats és il·legal, el dret a practicar medicina tradicional està recolzat per la legislació. Quan les pràctiques culturals antigues i la protecció de la fauna silvestre estan enfrontades, aquesta última sol quedar relegada a un segon lloc, segons explica Kate McGurn Centellas, antropòloga que estudia la medicina tradicional del país.

Segons Rodrigo Herrera, assessor legal de la Direcció General de Biodiversitat i Àrees Protegides del Ministeri del Medi Ambient i Aigua, afirma que, fins avui, no hi ha registres de detencions relacionades amb la matança o el comerç dels ratpenats. El govern bolivià sosté que no hi ha registres oficials de matances de ratpenats i que l'únic informe relacionat és d'un incident de 2015 en la capital, La Paz, on es venien 22 ratpenats  per a usos medicinals i van ser confiscats. Tots els animals van morir més endavant.


El «poder» de la sang de ratpenat


La creença que la sang d'un ratpenat sanarà als qui pateixen epilèpsia és difícil de demostrar o refutar. Segons Aguirre, si una persona amb epilèpsia bevia sang de ratpenat i no sofria convulsions durant un temps però després en sofria una, els defensors de la pràctica dirien que el poder de la sang podria haver desaparegut i que necessiten un altre ratpenat.

La pràctica està impregnada de rituals i els orígens dels suposats poders de la sang de ratpenat continuen sent confusos. Els bolivians tenen un profund compromís cultural amb la medicina tradicional, que pot incloure ofrenes animals i remeis d'herbes. Centella explica que, per a portar bona sort a una casa o a un laboratori científic, per exemple, es crema un fetus sec de llama  i s'enterren les cendres sota l'edifici. Assenyala que la sang també es considera una potent força vital que, si es consumeix, pot transferir algunes de les seves propietats.

En el cas dels ratpenats, segons Centellas, és probable que el seu valor procedeixi del fet que els considerin una criatura poderosa amb característiques singulars. «Volen, però són mamífers, no ocells. Creuen que no encaixen realment en cap categoria, aquesta podria ser la font dels seus suposats poders curatius». En particular, afegeix que «si consumeixes sang de ratpenat, potser pots equilibrar o corregir el que es consideraria una pertorbació en el cos humà, manifestats en forma de convulsions, o el que coneixem en el sistema biomèdic com a epilèpsia».

Aguirre explica que, normalment, es captura un ratpenat amb vida, se li talla el cap i es beu la seva sang fresca. Però una segona opció, si el ratpenat està ja mort, consistiria a fregir l'animal encara amb pèl i col·locar-lo en una bossa de roba que es mulla amb alcohol per a beure-ho més endavant, alguna cosa semblança al mescal servit amb un cuc dins de l'ampolla.

Centellas, que no ha presenciat cap dels rituals, sosté que les dues pràctiques semblen coincidir amb la lògica general i amb els enfocaments adoptats per altres persones a Bolívia que sí ha observat. Per exemple, les serps solen col·locar-se en alcohol que es beu posteriorment amb l'esperança que aquest beuratge augmenti la virilitat, la resistència o la fertilitat, entre altres coses.


Els majors assassins de ratpenats


Els ratpenats venuts per la seva sang —que comprenen diverses espècies de ratpenats de la fruita, insectívors com el ratpenat ratoner i ratpenats vampirs— no són tan estranys com perquè se'ls consideri en perill d'extinció.

Els venedors de ratpenats en els mercats no són els qui els cacen.  Els caçadors solen atrapar als ratpenats en xarxes emprades per a capturar papallones. Els fiquen en bosses de roba o caixes per a transportar-los als mercats urbans.

Rdorigo A. Medellín, codirector del grup d'especialistes en ratpenats, que supervisa l'estat de conservació de les espècies, explica que, per terrible que sembli per als ratpenats bolivians, matar-los per la seva sang no és el pitjor dels seus problemes.

«La major amenaça continua sent la destrucció i la pertorbació dels seus refugis, i la destrucció d'hàbitat», va explicar Medellín. «Tres mil ratpenats al mes, per desgràcia, no és res comparat amb la mortalitat provocada pel canvi d'hàbitat i la destrucció dels seus refugis».

Qualsevol reducció de la quantitat de ratpenats pot resultar perjudicial per als seus ecosistemes, ja que, per exemple, són pol·linitzadors de plantes i exterminadors d'insectes crucials.

«Als ratpenats insectívors se'ls dóna molt bé el control de vectors: s'alimenten de mosquits i altres artròpodes que poden ser portadors de malalties o paràsits com la malària que infecta a les persones», afirma Jonathan Towner, ecòleg de malalties en els Centres per al Control i la Prevenció de Malalties dels Estats, que s'especialitza en els patògens més perillosos. Amb menys ratpenats, hi ha més bestioles, i això podria augmentar les possibilitats que la gent s'exposi a malalties com la febre groga, el zika o la malària.

A més, la captura i el forcejament amb els ratpenats també comporta riscos directes per a la salut. Segons Brian Bird, viròleg, veterinari i expert en ratpenats del One Health Institute de la Universitat de Califòrnia, Davis, la preocupació principal és la ràbia. I un ratpenat infectat en una situació d'estrès, com que el fiquin en una caixa amb altres ratpenats, podria mossegar més del normal i contagiar la ràbia.

Els ratpenats vampirs, que només viuen a Llatinoamèrica, «són en molts sentits els vectors perfectes per a la ràbia», afirma Gerald Carter, expert en ratpenats de la Universitat Estatal d'Ohio. Beuen sang i la ràbia es transmet mitjançant mossegades, la qual cosa permet que el virus passi d’un ratpenat  infectat a l'animal que mossega.

En el cas dels humans que beuen sang de ratpenat, el risc de contagiar-se de ràbia és baix, ja que el virus és més prevalent en la saliva i teixits com el cervell, no en altres fluids corporals. No obstant això, segons Towner, podria haver-hi altres patògens —potser alguns nous— en la sang de ratpenat.


Cap registre oficial ha vinculat la pràctica de beure sang de ratpenat a pacients bolivians malalts. Però potser es tracta d'una supervisió mediocre, segons sostenen Bird i altres experts en salut pública. «Quan mates i beus la sang d'aquests animals, t'exposes a tota una sèrie de patògens coneguts i potencials», adverteix.

Els ratpenats en particular tenen un historial recent d'estar vinculats a virus emergents amb conseqüències greus per a les persones, com l’Ebola, la síndrome respiratòria aguda greu i el virus de Marburgo. En cada cas, un patogen va passar de la seva reserva natural (una altra espècie) a un grup de persones amb escassa exposició prèvia a ell i, en conseqüència, a penes tenien protecció immunològica contra ell, la qual cosa va permetre que un brot es convertís en una crisi greu.

«Són aquests estranys fenòmens de propagació els que provoquen epidèmies», afirma Bird. «Encara que les propagacions són estranyes, quan la gent practica activitats de risc com el consum de carn d'animals salvatges, les propagacions es fan més comunes».

nationalgeographic

Respostes

Configuració

Publicitat

Fòrums

  • 9.254.597 missatges
  • 219.580 temes
Fixa la barra dreta
Accedeix als fòrums Normes dels fòrums

Fils
més votats

Accedeix als fils més votats
Publicitat